George Frederick Handel

Tamerlano, opera, HWV 18

    Description by Rita Laurance

    Tamerlano was the second of three Handel masterpieces which highlighted the middle years of the Royal Academy of Music. Giulio Cesare had been the smash hit of the 1723-1724 season at the King's Theatre in the Haymarket, and Tamerlano began the 1724-1725 opera season. Again, Cuzzoni and Senesino were the two principals, playing the lovers Asteria and Andronico. Asteria is a full-blooded female lead. A true heroine, loving daughter, and adoring lover of Andronico, she brings the opera to life. Andronico, although not as well-hewn a character as Asteria, is a good foil for her heroism and is supplied with plenty of beautiful music as a lover. The strongest character in the plot is Bajazet, whose pride antagonizes his arrogant adversary Tamerlane. Bajazet is the misused father of Asteria, and is cast as a tenor. Bajazet is the first great tenor role in the history of opera. Tenors were uncommon in eighteenth century opera, especially in heroic or prominent roles. So the new singer brought in from Italy, Francesco Borosini, was something of a novelty to the London public and immediately gained a following. The opera was very successful and played to full houses throughout its run.

    As in Giulio Cesare, the libretto is by Nicola Haym. The opera seria conventions are written into the libretto by Haym in such a way as to allow room for dramatic manipulation on the part of Handel. When he wanted to create a more dramatic and flexible form out of the standard scenic repetitions of recitative and aria, he altered the structures of the arias. The second act of Tamerlano offers a perfect example. Instead of exit arias, three characters in a row are given aria settings that are not in the da capo form. Bajazet sings a cavatina, followed by a bar form aria for Andronico, and a repeated binary-form aria for Irene. Finally, the grand heroine receives a full blown da capo exit aria. The denial of convention must have been extremely startling to the audience, used to the regularity of form of the opera seria.

    The orchestration of Tamerlano is again brilliant and imaginative, making use of an early type of clarinet known as the chalumeau. Handel and Rameau were the first to write for this instrument. The finale of the opera is an extended piece built up of recitatives, ariosos, and ensembles that build to the end. The climax of the opera is breathtaking, as the dying Bajazet sings to his heartbroken daughter, "Dearest daughter, weep no more." Tamerlano was finished with even more than Handel's characteristic speed; he composed the work in 20 days.

    Parts/Movements

    1. Overture in C minor
    2. Introduction in C minor
    3. Esci, esci, oh Signore!
    4. Precie, lo so, ti devo
    5. Forte e lieto a morte andrei
    6. Non si perda di vista
    7. Vuò dar pace a un alma altiera
    8. Il Tartaro ama Asteria
    9. Bella Asteria, il tuo cor mi difenda
    10. Il fortunato Andronico
    11. Dammi pace, oh volto amato
    12. Serve Asteria di prezzo
    13. Se non mi vuol amar
    14. Non ascolto più nulla
    15. Ciel e terra armi di sdegno
    16. Asteria, non parlate?
    17. Deh! lasciatemi il nemico
    18. Così la sposa
    19. Dal crudel che m'ha tradtia
    20. Chi vide mai piu sventruato amante?
    21. Benchè mi sprezzi l'idol che adoro
    22. Amico, tengo
    23. Bella gara che faranno
    24. Quì l'infedel! cogliamo
    25. Non è più tempo, no
    26. Ah no! dove trascorri
    27. Cerco in vano di placare
    28. Signor, vergine illustre chiede accostarvi
    29. Senti, chiunque tu sia
    30. Gran cose espone Asteria
    31. Par che mi nasca in seno
    32. Veggio da questi amori
    33. Amor dà guerra e pace
    34. Dov'è mia figlia
    35. A suoi piedi padre esangue
    36. Se Asteria mi tradisce
    37. Più d'una tigre altero
    38. Al soglio, al soglio
    39. E per lei vengo
    40. Voglio stragi, voglio sangue
    41. Padre, dimmi
    42. No, il tuo sdegno mi placo
    43. Andronico, son più l'infida amante?
    44. No, che del tuo gran cor
    45. Amica, son quella superba donna?
    46. Asteria, son quella superba donna?
    47. No, che sei tanto costante
    48. Sì, son vendicata
    49. Se potessi un di placare
    50. Figlia, siam rei
    51. Cor di padre, e cor d'amante
    52. Andronico, il mio amore
    53. Come? Asteria, tu a pie del Tamerlano?
    54. A dispetto d'un volto ingrato
    55. Figlia, con atto vil
    56. Asteria, allor che andaste
    57. Vivo in te, mio care bene!
    58. Reina, è vuoto
    59. Crudel più non son io
    60. Se Irene al trono ascende
    61. Se ad un costante core tu non dai pace
    62. Eccoti Bajazete, dall'angusto ritiro
    63. Se non mi rendi il mio tesoro
    64. Eccomi, che si chiede?
    65. Padre, amante, di voi chi vuole il merto
    66. Folle sei, se lo consenti/Beva dunque la rea (Arioso & Recitative)
    67. E il soffrirete, d'onestade, oh Numi?
    68. Empio, per farti guerra
    69. Signor, fra tante cure
    70. Vedrò ch'un di si cangerà del mio penar la crudeltà
    71. Vieni, Asteria, e saprai quanto m'impose
    72. Oh per me lieto, avventuroso giorno!
    73. Si figlia, io moro
    74. Figlia mia, non pianger, no (Arioso)
    75. Tu, spietato, il vedrai
    76. Barbaro! al fin sei sazio ancor?
    77. Padre amato, in me riposa
    78. Seguitela, miei fidi
    79. A me convien seguir
    80. Barbaro! or manca solo
    81. Coronata di giglie di rose
    82. Ora invitta regina
    83. D'atra notte già mirasi a scorno d'un bel giorno
    84. Prence, dunque vi devo questi di liberta brievi respiri (Supplemental)
    85. Lacci, ferri, che mi stringete (Supplemental Arioso)
    86. Sciol gansi, olà, quei nodi! (Supplemental)
    87. Conservate per mia figlia (Supplemental)
    88. Esci, oh Signore! (Supplemental)
    89. Non è più tempo, no (Supplemental)
    90. Cerco in vano di placare (Supplemental)
    91. No, che del tuo gran cor (Supplemental)
    92. Figlia, siam rei io di schernito sdegno (Supplemental)
    93. Su la sponda del pigro Lete (Supplemental)
    94. Fiero, mi rivedrete (Supplemental)
    95. Principessa infelice (Supplemental)
    96. Nel mondo e nell'abisso io non pavento (Supplemental)
    97. Hai vinto omai (Supplemental)
    98. Si, Bajazette è morto, raccogli pur (Supplemental)

    Appears On

    Year Title Label Catalog #
    2015 Profil - Edition Günter Hänssler PH 11029
    2014 Naïve V 5373
    2011 Erato 696885
    2010 Warner Classics
    2009 Kultur D4505
    2008 Ponto 1058
    2007 MDG 6091457
    2002 Parnassus Records 96038/40
    1997 Sony Music Distribution 37893
    1991 Erato 45408
    Avie 0001