Johann Sebastian Bach

St. John Passion (Johannespassion), BWV 245 (BC D2)

    Description by Blair Johnston

    J.S. Bach's Johannes-Passion, or St. John Passion, BWV 245 -- one of just two surviving Bach Passion works out of an original four or five -- is, simply put, a headache for editors and performers wishing to recreate the authentic, stamped-and-approved original work. There is no such beast: the work was performed at least four times during Bach's lifetime, and for each new presentation he overhauled the music, adding numbers, deleting numbers, changing numbers, so that today we really have four different St. John Passions through which to pick and choose our way. Happily enough, however, Bach misses the mark in not a single one of those numbers, and the director can hardly go wrong selecting from such a wealth of fine material. The St. John Passion was first heard on April 7, 1724 (Good Friday), and then reproduced for Leipzig churchgoers in 1725, sometime in the early 1730s (perhaps 1732), and then again in 1749. Perhaps in part because of its sometimes bewildering compositional history and the fact that its texts were not really conceived as a single entity (Bach seems to have arranged the texts himself from a number of disparate sources, and sometimes his efforts -- which seem to have been hasty ones -- are not altogether graceful), the St. John Passion has never been a sweepingly popular work like the St. Matthew Passion, BWV 244. But it is a monumental work that must have made quite an impression indeed at its first performance, early on in Bach's tenure as Cantor of Leipzig.

    The St. John Passion calls for four vocal soloists, four-part chorus, and a large orchestra including not only the now-usual string instruments, flutes, oboes, and basso continuo, but also oboes d'amore, oboes da caccia, and violas d'amore; and there is even the possibility of letting a lutenist into the ensemble! Although the work perhaps lacks the scope of its cousin the St. Matthew Passion, it has an immediate, dramatic quality. Bach enacts, as a kind of musical equivalent of the Passion Play, an episode from the story detailing the arrest, trial, and crucifixion, with the words of the historical persons -- Christ, Pilate, Peter, and John as Evangelist -- set in recitatives, followed by a solo commenting on the emotional and spiritual meaning of the event described. The chorus portrays the crowd -- soldiers, priests, and populace -- in addition to singing chorales, based on familiar themes. By contrast, the arias are special events (there are just three in the whole of the first part) during which the course of the Passion drama is paused and room is made for profound reflection

    Parts/Movements

    1. Herr, unser Herrscher
    2. O Mensch, bewein dein Sünde
    3. Jesus ging mit seinen Jüngern über den Bach Kidron
    4. Jesum von Nazareth
    5. Jesus spricht zu ihnen: Ich bin's
    6. Jesum von Nazareth
    7. Jesus antwortete
    8. O große Lieb
    9. Auf dass das Wort
    10. Dein Will gescheh, Herr Gott, zugleich
    11. Die Schar aber und der Öberhaptmann
    12. Von den Stricken meiner Sünden
    13. Simon Petrus aber folgete Jesu nach
    14. Ich folge dir
    15. Derselbige Jünger war dem Hohenpriester bekannt
    16. Wer hat dich so geschlagen
    17. Und Hannas sandte ihn gebunden zu dem Hohenpriester
    18. Bist du nicht seiner Jünger einer?
    19. Er leugnete aber und sprach: Ich bin's nicht
    20. Ach, mein Sinn, wo willt du endlich hin
    21. Petrus, der nicht denkt zurück, seinen Gott verneinet
    22. Christus, der uns selig macht
    23. Da führeten sie Jesum von Caiphas vor das Richthaus
    24. Wäre dieser nicht ein Übeltäter
    25. Da sprach Pilatus zu ihnen
    26. Wir dürfen niemand töten
    27. Auf dass erfüllet würde das Wort Jesu
    28. Ach, großer König, groß zu allen Zeiten,
    29. Da sprach Pilatus zu ihm: So bist du denoch ein König?
    30. Nicht diesen, sondern Barrabam!
    31. Barrabas aber war ein Mörder
    32. Betrachte, meine Seel, mit ängstlichen Vergnügen
    33. Erwäge, wie sein blutgefärbter Rücken
    34. Und die Kriegsknechte flochten ein Krone von Dornen
    35. Sei gegrußet, lieber Jüdenkönig!
    36. Und gaben ihm Backenstreiche
    37. Kreuzige!
    38. Pilatus sprach zu ihnen: Nehmet ihr ihn hin
    39. Wir haben ein Gesetz, und nach dem Gesetz soll er sterben
    40. Da Pilatus das Worte hörete, furchtet' er sich noch mehr
    41. Durch dein Gefängnis, Gottes Sohn
    42. Die Jüden aber schrieen und sprachen
    43. Lässest du diesen los
    44. Da Pilatus das Worte hörete, führete er Jesum heraus
    45. Weg, weg mit dem
    46. Spricht Pilatus zu ihnen
    47. Wir haben keinen König
    48. Da überantwortete er ihn
    49. Eilt, ihr angefochtnen Seelen
    50. Allda kreuzigten sie ihn
    51. Schreibe nicht: der Jüden König
    52. Pilatus antwortet: Was ich geschrieben habe
    53. In meines Herzens Grunde
    54. Die Kriegsknechte aber, da sie Jesum gekreuziget hatten
    55. Lasset uns den nicht zerteilen
    56. Auf das erfüllet wurde die Schrift
    57. Er nahm alles wohl in acht
    58. Und von Stund an nahm sie der Jünger zu sich
    59. Es ist vollbracht
    60. Und neiget das Haupt und verschied
    61. Mein teurer Heiland
    62. Und siehe da, der Vorhang im Tempel zerriss
    63. Mein Herz! ind em die ganze Welt
    64. Zerfließe, meine Herze, in Fluten der Zähren
    65. Die Jüden aber, dieweil es der Rüsttag war
    66. O hilf, Christe, Gottes Sohn
    67. Darnach bat Pilatum Joseph von Arimathia
    68. Ruht wohl, ihr heiligen Gebeine
    69. Ach, Herr, lass dein' lieb' Engelein
    70. Christe, du Lamm Gottes

    Appears On

    Year Title Label Catalog #
    2019 Melodiya MELCD 1002379
    2018 Berlin Classics 0300995 BC
    2018 Linn CKR 419
    2018 Naxos 857381718
    2018 Profil - Edition Günter Hänssler PH 17015
    2017 Erato 0190295854058
    2017 Avie AV 2369
    2017 King's College Choir KGS 0018
    2017 Chandos CHSA 51832
    2017 Rondeau / Rondeau Productions ROP 405051
    2017 MDG MDG 9021985
    2016 BR Klassik 900909
    2016 Harmonia Mundi HMC 802236/37
    2016 BR Klassik 900513
    2016 K&K Verlagsanstalt KUK 124
    2015 Brilliant Classics 95108BR
    2015 Proprius Music PRCD 2065
    2015 Decca 4788918
    2014 AAM Records AAM 002
    2014 ABC Classics ABC 4810850
    2014 Harmonia Mundi HMU 907616
    2013 Hyperion CDA 679012
    2013 Decca
    2013 Erato 2564647351
    2013 Rondeau ROP 402425
    2013 Linn Records CKD 419
    2012 Quintone Q 080012
    2012 ATMA Classique ACD 22611
    2012 Challenge Classics CC 72545
    2012 Avie AV 2236
    2012 Analekta 298901
    2011 Cascavelle VEL 3158
    2011 Accent ACC 24251
    2011 Newton Classics 8802052
    2011 Soli Deo Gloria SDG712
    2011 Mirare MIR 136
    2011 House of Classics 220306
    2011 Glossa GCD921113
    2010 Brilliant Classics 94050
    2010 Decca 422 088-2PH2
    2010 Harmonia Mundi 5908351
    2010 Zig Zag Territoires 100301
    2010 Archiv Produktion / Deutsche Grammophon 4778735
    2010 Archiv Produktion 477 873-5
    2010 Signum Classics / Signum UK 209
    2010 Newton Classics 8802001
    2010 Music & Arts 1238
    2010 Brilliant Classics 94032
    2009 Denon Records
    2009 Document / Documents Classics 223240
    2009 Brilliant Classics 93942
    2009 Channel Classics 31309
    2009 House of Classics 220108
    2008 Teldec 4696444
    2008 Das Alte Werk
    2008 Chandos 0507/8
    2008 Avi-music 53006
    2008 EMI Classics 2292072
    2008 EMI Classics 367680
    2008 Corona Records 0002312CCC
    2008 Rezound 5017
    2008 Brilliant Classics 93668
    2008 Berlin Classics 0184192
    2008 Brilliant 93160
    2007 CPO 777091
    2007 Deutsche Grammophon 0734291
    2007 Warner Classics
    2007 Brilliant Classics 93209
    2006 Brilliant Classics 93102
    2006 Brilliant 93039
    2006 Cascavelle 3087
    2006 Musica Di Angeli 99181
    2006 Brilliant 99050
    2006 Berlin Classics 8394
    2005 Cascavelle 1036
    2005 Virgin 45096
    2005 Berlin Classics 0032912BC
    2005 Document 222381
    2005 Golden Melodram 40076
    2004 Rca Red Seal 55701
    2004 Archiv Produktion 000345102
    2004 Brilliant Classics 92391
    2004 Erato 4614032
    2003 Brilliant 99795
    2003 Gebhardt 49
    2003 BIS 1342/4
    2003 Leipzig 1800
    2003 Naxos 8557296-97
    2003 Virgin 562019
    2003 Erato / Virgin 7243562068
    2002 Dynamic 410/1-2
    2001 Haenssler 94009
    2001 RCA 49181
    2001 Harmonia Mundi 901748
    2001 Brilliant 99369
    2001 Koch International Classics 374762
    2000 Bayer Records 500007/8
    2000 Deutsche Grammophon 463701
    2000 MDG MDG332 0983-2
    2000 Haenssler 92075
    2000 Haenssler 92075
    2000 Eclectra 2044
    1999 Teldec 25705
    1999 Teldec 25704
    1999 Teldec 25711
    1999 BIS 921
    1999 Arts Music 47539
    1999 Berlin Classics 0011862
    1999 Harmonia Mundi 2951264/65
    1998 London 455783
    1998 Philips 462 173-2PM2
    1996 Deutsche Grammophon 453007
    1996 Haenssler 98968
    1996 Berlin Classics 0092002
    1996 PGM Recordings 111
    1996 Disques Pierre Verany 730051
    1995 EMI Music Distribution 65334
    1995 Teldec 48622
    1995 Capriccio Records 60023
    1995 London 443859
    1994 Erato 94675
    1994 Naxos 550664
    1993 Philips 434905
    1992 Erato 45406
    1992 Warner Classics
    1992 Harmonia Mundi 901264
    1990 DHM Deutsche Harmonia Mundi GD77041
    1986 Archiv Produktion 419 324-2AH2
    Brilliant Classics 93102-VOL5
    Smithsonian Records 380ND
    ZYX 10098
    Edel Records 1810
    BMG 60903
    Allegro Corporation 1008
    Smithsonian Collection of Reco 10381
    Enterprise 925
    Ensayo 3488
    Musica Di Angeli 99185
    Brilliant 99369/4-5
    Channel Productions 22005