Johann Sebastian Bach

St. Matthew Passion (Matthäuspassion), for soloists, double chorus & double orchestra, BWV 244 (BC D3b)

    Description by Alexander Carpenter

    It is unclear exactly how many Passion settings Bach wrote: perhaps but not likely five, possibly three or four. Only two survive today; the second of these, the St. Matthew Passion dates from 1729. The Passions, Biblical texts set as large-scale musical works, were performed on Good Friday and told the story of Christ's Crucifixion, according to the Gospels.

    The St. Matthew Passion is a work very different in character from its extant predecessor, the St. John Passion: the former is deeply devotional, introspective, and meditative in character, while the latter is more intensely dramatic, with more action in its narrative. The St. Matthew Passion is often compared with Bach's monumental Mass in B minor in terms of both scope and piety. Performed at St. Thomas' Church in Leipzig, the work sets a text by Christian Picander (who may have been the author of a hypothetical, now-lost 1725 Bach Passion). Another significant difference between the St. John and St. Matthew works lies in their respective texts: the St. John text is very short, beginning with Judas' betrayal of Christ, and focusing on Christ's trial before Pilate; the St. Matthew text, on the other hand, is very long, containing almost twice as many verses as the St. John text.

    The St. Matthew Passion is also much grander musically, with its two four-part choirs and large orchestra of strings, flutes, oboes, harpsichord, and organ. Bach makes particularly poignant and varied use of his two choirs in this piece; they are heard representing the voices of different communities of believers, and also of the clamorous, derisive crowds at the Crucifixion. One celebrated aspect of the work is the way Bach uses the instrument groups to achieve various text-painting effects; a halo around Christ is suggested, for example, by the soft, sustained chords of a string ensemble, and Bach depicts the weariness of Christ on the road to Calvary with a deep pedal point. Like the St. John Passion, the St. Matthew Passion contains both Gospel text and hymn text, and both employ recitatives, arias, and choruses.

    The similarities between Bach's Passions and the Catholic oratorio genre are striking. The Passions are, like the oratorio, a kind of religious opera; as in that more overtly dramatic genre, arias serve as a vehicle for lyrical expression and recitatives to advance the textual narrative. The central figure, both musically and dramatically, in the St. Matthew Passion is the Evangelist (a tenor), who narrates the story. The nature of his purely narrative, non-participatory, role is made clear through his confinement to passages of recitative; he is never afforded the opportunity for more expansive lyricism. This mode of expression falls to the other vocal soloists, who adopt the personae of those involved in the drama and give them voice.

    The score is best appreciated as a whole, in which context the dramatic sweep and spiritual conviction of the work are abundantly clear. However, there are a number of notable highlights that are frequently excerpted. These include the soprano aria "Blute nur, du liebes Herz," the alto aria "Erbarme dich," which incorporates an obbligato violin, and the bass aria "Mache dich, mein Herze, rein."

    Parts/Movements

    1. Kommt, ihr Töchter, helft mir klagen
    2. Da Jesus diese Rede vollendet hatte
    3. Herzliebster Jesu, was hast du verbrochen
    4. Da versammelten sich die Hohenpriester
    5. Ja nicht auf das Fest, auf dass nicht ein Aufruhr
    6. Da nun Jesus war zu Bethanien
    7. Wozu dienet dieser Unrat?
    8. Da das Jesus merkete, sprach er zu ihnen
    9. Du lieber Heiland du
    10. Buß und Reu knirscht das Sündeerherz entzwei
    11. Da ging hin der Zwölfen einer, mit Namen Judas Ischarioth
    12. Blute nur, du liebes Herz!
    13. Aber am ersten Tage der süßen Brot
    14. Wo willst du, daß wir dir bereiten
    15. Er sprach: Gehet hin in die Stadt zu einem
    16. Und die Jünger täten
    17. Und sie wurden sehr betrübt
    18. Herr, bin ich's
    19. Ich bin's ich sollte büßen
    20. Er antwortet und sprach
    21. Wiewohl mein Herz in Tränen schwimmt
    22. Ich will dir mein Herze schenken
    23. Und da sie den Lobgesang gesprochen hatten
    24. Erkenne mich, mein Hüter
    25. Petrus aber antwortete und sprach zu ihm
    26. Ich will hier bei dir stehen
    27. Da kam Jesus mit ihnen zu einem Hofe
    28. O Schmerz! hier zittert das gequälte Herz!
    29. Ich will bei meinem Jesu wachen
    30. Und ging hin ein wenig, fiel nieder auf sein Angesicht
    31. Der Heiland fällt vor seinem Vater nieder
    32. Gerne will ich mich bequemen
    33. Und er kam zu seinen Jüngern und fand sie schlafend
    34. Was mein Gott will, das g'scheh allzeit
    35. Und er kam und fand sie aber schlafend
    36. So ist mein Jesus nun gefangen
    37. Laßt ihn, haltet, bindet nicht
    38. Sind Blitze, sind Donner in Wolken verschwunden
    39. Und siehe, einer aus denen, die mit Jesu waren
    40. O Mensch, bewein' dein' Sünde groß
    41. Ach, nun ist mein Jesus hin!
    42. Die aber Jesum gegriffen hatten
    43. Mir hat die Welt
    44. Und wiewohl viel falsche Zeugen herzutraten
    45. Er hat gesagt: Ich kann den Tempel Gottes abbrechen
    46. Mein Jesus schweigt
    47. Geduld! Wenn mich falsche Zungen stechen
    48. Und der Hohepriester antwortete und sprach
    49. Er ist des Todes schuldig
    50. Da speiten sie aus in sein Angesicht
    51. Weissage uns
    52. Wer hat dich so geschlagen
    53. Petrus aber saß draußen im Palast
    54. Wahrlich, du bist auch einer von denen
    55. Da hub er an, sich zu verfluchen und zu schwören
    56. Erbarme dich, mein Gott [Have mercy, Lord]
    57. Bin ich gleich von dir gewichen
    58. Des Morgens aber hielten alle Hohenpriester
    59. Was gehet uns das an?
    60. Und er warf die Silberlinge in den Tempel
    61. Gebt mir meinen Jesum wieder!
    62. Sie hielten aber einen Rat
    63. Befiehl du deine Wege
    64. Auf das Fest aber hatte der Landpfleger
    65. Laß ihn kreuzigen
    66. Wie wunderbarlich ist doch diese Strafe!
    67. Der Landpfleger sagte: Was hat er denn Übels getan?
    68. Er hat uns allen wohlgetan
    69. Aus Liebe will mein Heiland sterben
    70. Sie schrieen aber noch mehr und sprachen
    71. Laß ihn kreuzigen
    72. Da aber Pilatus sahe, dass er nichts schaffete
    73. Sein Blut komme über uns
    74. Da gab er ihnen Barrabbam los
    75. Erbarm es Gott! Hier steht der Heiland angebunden
    76. Können Tränen meiner Wangen
    77. Da nahmen die Kriegsknechte des Landpflegers Jesum zu sich
    78. Gegrüßet seist du, Jüdenkönig
    79. Und speieten ihn an
    80. O Haupt voll Blut und Wunden
    81. Und da sie ihn verspottet hatten
    82. Ja freilich will in uns das Fleisch und Blut
    83. Komm, süßes Kreuz
    84. Und da sie an die Stätte kamen, mit Namen Golgatha
    85. Der du den Tempel Gottes zerbrichst
    86. Desgleichen auch die Hohenpriester spotteten sein
    87. Andern hat er geholfen
    88. Desgleichen schmäheten ihn auch die Mörder
    89. Ach, Golgatha, unselges Golgatha
    90. Sehet, Jesus hat die Hand uns zu fassen ausgespannt
    91. Und von der sechsten Stunde an ward eine Finsternis
    92. Der rufet den Elias
    93. Und bald lief einer unter ihnen
    94. Halt! laß sehen
    95. Aber Jesus schriee abermal laut
    96. Wenn ich einmal soll scheiden
    97. Und siehe da, der Vorhang im Tempel zerriß
    98. Wahrlich, dieser ist Gottes Sohn gewesen
    99. Und es waren viel Weiber da
    100. Am Abend, da es kühle war
    101. Mache dich, mein Herze
    102. Und Joseph nahm den Leib
    103. Herr, wir haben gedacht
    104. Pilatus sprach zu ihnen: Da habt ihr die Huter
    105. Nun ist der Herr zur Ruh gebracht
    106. Wir setzen uns mit Tränen nieder

    Appears On

    Year Title Label Catalog #
    2017 Urania WS 121320
    2017 Soli Deo Gloria SDG 725
    2016 BR Klassik 900513
    2016 Deutsche Grammophon 4796438
    2016 Carus CV 83285
    2016 Carus CV 83286
    2015 Challenge Classics CC 72661
    2015 Challenge Classics CC 72642
    2015 Brilliant Classics 95109BR
    2015 AAM Records AAM 004
    2015 ABC Classics 4811564
    2015 Erato 825646190447
    2015 J.S. Bach-Stiftung B 006CD
    2014 Andromeda ANDRCD 9117
    2014 BR Klassik 900508
    2013 Archiv Produktion 002894791045AB55
    2013 Harmonia Mundi HMC 80215658
    2013 Teldec 81036
    2013 Decca
    2013 Erato 2564647351
    2013 Deutsche Grammophon 4791044
    2012 Audiophile Classics / Audiophile Records APL 101302
    2012 Profil - Edition Günter Hänssler PH 12008
    2012 ZYX Classics / ZYX Music CLA 101472
    2012 Membran 232481
    2012 Coviello Classics COV 21211
    2011 Decca
    2011 House of Classics 220305
    2011 Channel Classics CCSSA 32511
    2010 ABC Classics 4763871
    2010 Brilliant Classics 94050
    2010 Berlin Classics 0300034
    2010 Harmonia Mundi 5908376
    2010 Decca / Universal Music Classics and Jazz
    2010 Decca 4782194
    2010 Archiv Produktion / Deutsche Grammophon 4778735
    2010 Archiv Produktion 477 873-5
    2010 Newton Classics 8802001
    2010 Orchid Classics / Orchid Entertainment 10007
    2010 Brilliant Classics 94032
    2009 Document / Documents 231135
    2009 Brilliant Classics 93941
    2009 House of Classics 220108
    2008 EMI Classics 2292072
    2008 Linn Records 313
    2008 EMI Music Distribution / Warner Classics 5675382
    2008 EMI Classics 367680
    2008 Corona Records 0002312CCC
    2008 Brilliant Classics 93668
    2008 Berlin Classics 0184192
    2007 Teldec 2564643472
    2007 Teldec
    2007 EMI Classics 00941
    2007 Harmonia Mundi 2908250
    2007 Urania URN 22312
    2006 Brilliant 93102
    2006 Challenge Records 72232
    2006 Brilliant 93039
    2006 Naxos 8 557617/9
    2006 Opus KURA 7021/3
    2006 Decca 475 7987DB3
    2005 History 204580
    2005 Document 222381
    2004 Rca Red Seal 55701
    2004 Archiv Produktion 000345102
    2004 Andante 1170
    2004 Naxos 8110880-82
    2004 Documents Classics 220763
    2004 Brilliant 92391
    2004 Erato 4614032
    2004 Resonance CDRSB 701
    2003 BIS 1342/4
    2003 Philips 473263
    2003 Archiv Produktion
    2003 Archiv Produktion 000005702
    2002 Haenssler 6047
    2002 Naïve 20001
    2001 Arte Nova 80779
    2001 Archipel 24
    2001 Decca / London 4211772
    2001 Decca 4211772
    2001 Teldec 81036
    2001 EMI Music Distribution 67542
    2001 Archiv Produktion 4636352
    2001 Urania 185
    2001 Brilliant 99369
    2001 Music & Arts 1091
    2001 Urania 194
    2000 Myto Records 973162
    2000 Deutsche Grammophon 463701
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    2000 Opus 111 2022/23
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    1999 Teldec 25705
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    1999 Harmonia Mundi 951676/78
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    1999 Sony Classical SM2K-60727
    1999 Philips 462 871-2PM2
    1999 Haenssler 92074
    1999 Dutton Laboratories 2CDAX2005
    1998 London 455783
    1998 Channel Classics 11397
    1997 Grammofono 2000 78739
    1996 Capriccio Records 60046
    1995 EMI Music Distribution 65334
    1995 Berlin Classics 0021442
    1995 EMI Music Distribution 65509
    1995 Preiser Records 90099
    1995 Naxos 550832
    1995 Haenssler 98925
    1994 Archiv Produktion 439885
    1994 United Recordings 89301
    1994 Teldec 42509
    1994 Erato 94676
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    1994 ASV CDQSS324
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    1993 Harmonia Mundi 90115557
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    1990 DHM Deutsche Harmonia Mundi 77848
    1990 Telarc Distribution 80119
    1989 EMI Music Distribution 63058
    1989 Archiv Produktion 427648
    1989 Archiv Produktion 4277042
    1987 Deutsche Grammophon 419 789-2GH3
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